Florida has not issued a statewide stay-at-home order amid coronavirus crisis. Some support Gov. Ron DeSantis’ approach. Others don’t.

CLOSE

Spring breakers, ignoring health guidelines, are forcing more and more cities to close beaches around Florida.

Accuweather

JUPITER, Fla. ― Florida Gov. Ron DeSantis has refused to issue a statewide “stay-at-home” order to stem the spread of the novel coronavirus because the disease has not hit many areas of the state, he said.

At least 30 states have issued statewide stay-at-home orders so far. Florida, among eight states with the highest number of COVID-19 cases, is the only one without such an order.

DeSantis’ approach in trying to manage the disease without doing undue harm to the economy mirrors comments from President Donald Trump who, on Monday reiterated his belief that a nationwide stay-at-home order is not needed.

“There are some parts of the country that are in far deeper trouble than others,” he told reporters. “There are other parts that, frankly, are not in trouble at all.”

Coronavirus in America: How all 50 states are responding to this public health emergency

But as the outbreak marches across the country, public health officials stress that the lack of testing is masking the true picture of the epidemic, a situation that they argue is playing out in Florida.

As of Tuesday night, 29 of Florida’s 67 counties had 10 or fewer cases of COVID-19, the disease caused by the coronavirus. In 13 largely rural and poor counties — mostly in the northern part of the state between Gainesville and Tallahassee — no cases had been reported to the state health department.

Yet many rural counties have tested fewer than 75 patients in the past two weeks, according to health department data.

Coronavirus is serious. But, ‘the cows still have to be milked twice a day’

Public health experts and emergency management officials disagree on whether a statewide stay-at-home order would make a difference in these rural counties.

Several of Florida’s largest cities and counties — including all of South Florida, which has about 3,900 COVID-19 cases — have ordered people to stay at home. These orders generally make exceptions only for travel to grocery stores, pharmacies, gas stations or other essential errands. People are allowed outside their homes to walk or run but are not allowed to congregate in groups. They also exempt essential workers, including those in health care.

“I would be doing a stay-at-home order” across the state, said Dr. Leslie Beitsch, chairman of the behavioral sciences and social medicine department at Florida State University’s College of Medicine. “It tells people this is serious, and we are doing something unprecedented.”

But in Okeechobee County, an agricultural community with about 40,000 people in the south-central part of the state, Emergency Management Director Mitch Smeykal said, an order would have little benefit.

“The cows still have to be milked twice a day or they are not going to be able to produce any milk,” he said.

He said residents already understand the seriousness of the outbreak having seen the run on food in area grocery stores and the early departure of thousands of part-time residents to return to their permanent homes.

As of Tuesday night, just 55 people have been tested in the county and no COVID-19 cases had been confirmed.

Smeykal said rural counties are likely not seeing anyone with the virus yet because people already live and work far apart from neighbors and crowds. But it’s only a matter of time until a positive test emerges, he said.

“We probably do have a case in the county, but it hasn’t presented itself yet,” he said. “We are not going to be spared from this.”

Without a stay-at-home order across Florida, ‘I worry people may not be as cautious’

Florida has more than 6,700 cases of COVID-19 and has done about 65,000 tests — far fewer than the tallies in New York and other states. As of Tuesday night, at least 85 people had died and 850 had been hospitalized because of COVID-19 in Florida.

According to the Florida health department, only people who have had close contact with a laboratory-confirmed case of COVID-19 and have a fever, cough and/or shortness of breath can be tested.

On Monday, DeSantis issued a stay-at-home order for residents of South Florida until April 14, saying the action makes sense for the region because of the number of cases concentrated there.

You’re asking coronavirus questions: We’re answering them.

DeSantis has ordered restaurant dining rooms and bars to close and restricted gatherings of more than 10 people across the state. The state has also closed all public schools. DeSantis directed travelers arriving in the state from the New York metro area or Louisiana to self-isolate for 14 days.

Dr. Marissa Levine, a professor of public health and family medicine at the University of South Florida in Tampa, said the paucity of positive test results in many Florida counties gives a false sense of security.

“Until we do more widespread community testing, we won’t really know who has been exposed,” Levine said. From her standpoint, she said, the governor should set restrictions across the state. “From a public health standpoint, there is no question that the earlier you do it the better.”

Florida’s large senior population, the age group hit hardest by COVID-19, is another reason to go to a statewide lockdown, Levine added. A stay-at-home order would signal to people, even in counties with few or no cases, that people need to change their normal behavior.

“When you don’t have such an order in place, I worry people may not be as cautious or [not] go about their hand-washing and social distancing,” Levine said.

In rural Hendry County, sugar cane harvest season is ‘full speed’ ahead 

In Hendry County, which has four positive COVID-19 cases after administering 63 tests, residents are practicing the same precautions as in urban areas on lockdown, said R.D. Williams, CEO of Hendry Regional Medical Center. The rural community halfway between West Palm Beach and Fort Myers reported its first positive test on Sunday.

Williams said he favors DeSantis’ approach because projections on the spread of the outbreak in the region don’t support the need for a shelter-in-place approach statewide.

U.S. coronavirus map: Tracking the outbreak, state by state

March and April mark the peak of the harvest season for sugar cane, so hundreds of migrant workers in Hendry County are still going to work.

“Those operations are going full speed,” Williams said. Because those workers are outside, he added, it’s easier for them to practice social distancing than in a production facility.

While rural Florida has not struggled with coronavirus, if cases escalate, these areas could be hard-pressed to handle an outbreak because of a lack of doctors and hospitals, said Jerne Shapiro, a lecturer in the department of epidemiology at the University of Florida. Many rural residents also lack insurance and may not have a strong understanding of the health system or how to seek help, she said.

“This is going to exacerbate the problems we have in these rural counties where people now are struggling to get seen by a provider,” she noted. “The gap for this underserved population is only going to be magnified.”

Kaiser Health News (KHN) is a nonprofit news service covering health issues. It is an editorially independent program of the Kaiser Family Foundation that is not affiliated with Kaiser Permanente.

Autoplay

Show Thumbnails

Show Captions

Find New & Used Cars

of

Powered by Cars.com

Read More

Miami Fakty Premier o walce z koronawirusem: nie słuchajcie tych brzęczących much, które opowiadają bajki

Miami Fakty Premier o walce z koronawirusem: nie słuchajcie tych brzęczących much, które opowiadają bajki

Dzisiaj w analizach różnych instytutów Polska jest na czołowym miejscu, jako ten kraj, który ratował człowieka – powiedział we wtorek premier Mateusz Morawiecki, przekonując, że sytuacja w kraju związana z zachorowaniami na COVID-19 poprawia się. – Nie słuchajcie tych różnych brzęczących much, które opowiadają bajki, posługują się kłamstwem, fałszem, obłudą i oszustwem – dodał. Premier… [Read more]

Miami Fakty Piotr Rocki nie żyje. Dariusz Dźwigała: Nie wierzyłem, że go to spotkało. Był jak moje czwarte dziecko

Miami Fakty Piotr Rocki nie żyje. Dariusz Dźwigała: Nie wierzyłem, że go to spotkało. Był jak moje czwarte dziecko

– W każdym SMS-ie czy innym kontakcie mówił do mnie “tato”. Zawsze mówiłem, że jest to moje czwarte dziecko. To dla mnie szok – mówi nam Dariusz Dźwigała, długoletni przyjaciel Piotra Rockiego. Jakub Artych 02 Czerwca 2020, 13:00 PAP / Andrzej Grygiel / Na zdjęciu: Piotr Rocki (z lewej) Dariusz Dźwigała i Piotr Rocki znali się blisko… [Read more]

“Zaangażowana” Marina Łuczenko tłumaczy się z reklamowania marek: “MUSZĘ to robić! Czuję się ZOBOWIĄZANA”

“Zaangażowana” Marina Łuczenko tłumaczy się z reklamowania marek: “MUSZĘ to robić! Czuję się ZOBOWIĄZANA”

Marina Łuczenko walczyła o rozgłos i sławę już od wielu lat. Swoje pierwsze kroki w show biznesie stawiała jeszcze jako wokalistka i podopieczna Mai Sablewskiej, jednak napotkała na swojej drodze wiele utrudnień. Dziś Marina może się natomiast szczycić sporą popularnością w sieci, gdzie jej poczynania śledzi ponad 700 tysięcy osób.Zobacz: Marina Łuczenko chwali się NIEDOWAGĄ:… [Read more]

Żona Krawczyka karmi piersią córeczkę na Instagramie. Przesyła życzenia synom Anety Zając
Celebrity News

Żona Krawczyka karmi piersią córeczkę na Instagramie. Przesyła życzenia synom Anety Zając

Autor: Instagram Mikołaj Krawczyk, Sylwia Juszczak-Krawczyk Z okazji Dnia Dziecka, Sylwia Juszczak-Krawczyk (42 l.) opublikowała zdjęcie, na którym karmi swoją córeczkę piersią. Gwiazda serialu “Dom nad rozlewiskiem” może cieszyć się z dużej rodziny. Z pierwszego związku ma dwóch synów, którzy powoli wkraczają w dorosłość. Oczkiem w jej głowie jest córeczka, której ojcem jest Mikołaj Krawczyk.… [Read more]

Masowe protesty w USA po śmierci George’a Floyda. W Waszyngtonie policja użyła granatów hukowych i flar [RELACJA]

Masowe protesty w USA po śmierci George’a Floyda. W Waszyngtonie policja użyła granatów hukowych i flar [RELACJA]

Foto: CRISTOBAL HERRERA / PAP Protesty w Miami na Florydzie – CRISTOBAL HERRERA / PAP W Stanach Zjednoczonych trwają demonstracje i starcia z policją, których zarzewiem stało się zabicie przez funkcjonariuszy czarnoskórego George’a Floyda w Minneapolis. Protesty kontynuowali m.in. mieszkańcy Nowego Jorku. W Waszyngtonie policja użyła granatów hukowych i flar, by rozpędzić protest. Czterech policjantów… [Read more]

Łukasz Szumowski w ogniu oskarżeń. Posłowie zajmują się wnioskiem o wotum nieufności wobec ministra zdrowia

Łukasz Szumowski w ogniu oskarżeń. Posłowie zajmują się wnioskiem o wotum nieufności wobec ministra zdrowia

Łukasz Szumowski szybko stał się niestety politykiem. Dziś wiemy, że jednym z najbardziej cynicznych i bezdusznych – mówiła na posiedzeniu sejmowej komisji zdrowia posłanka KO Barbara Nowacka. We wtorek komisja zajmowała się wnioskiem opozycji o wotum nieufności wobec ministra zdrowia, który po godzinie 14 został odrzucony.Wniosek o wotum nieufności dla ministra Łukasza Szumowskiego zgłosiła Koalicja… [Read more]

Tragiczna strzelanina w Louisville. Policjanci mieli wyłączone kamery, ich szef został zwolniony

Tragiczna strzelanina w Louisville. Policjanci mieli wyłączone kamery, ich szef został zwolniony

Fakty Miami

Burmistrz Louisville Greg Fischer poinformował na konferencji prasowej o zwolnieniu szefa tamtejszej policji Steve’a Conrada – informuje Associated Press. Powodem jest śmierć Davida McAtee’ego, właściciela miejscowej restauracji. Mężczyzna zginął w wyniku strzelaniny, do której doszło kilka minut po północy w pobliżu targowiska na West Broadway. Zobacz wideo Amerykańska policja pokazuje, jak w miejscowości Lawrenceville pokojowo… [Read more]

AP: Chiny opóźniały ujawnienie informacji o koronawirusie, a WHO była bezsilna
Fakty Miami

AP: Chiny opóźniały ujawnienie informacji o koronawirusie, a WHO była bezsilna

Chiny znacznie opóźniły ujawnienie informacji o koronawirusie, powodując dużą frustrację wśród przedstawicieli Światowej Organizacji Zdrowia (WHO) z powodu nieotrzymywania danych potrzebnych do walki z pandemią koronawirusa – dowiedziała się agencja AP. W styczniu WHO publicznie chwaliła Chiny za szybką reakcję na pojawienie się nowego koronawirusa. WHO wielokrotnie dziękowała chińskim władzom za “natychmiastowe udostępnienie” mapy genetycznej… [Read more]

Mysterious AMD RDNA 2 GPU Codenamed Sienna Cichlid Spotted in Linux Patches, Speculated To Be The Big Navi GPU For Enthusiast Radeon RX Graphics Cards

Mysterious AMD RDNA 2 GPU Codenamed Sienna Cichlid Spotted in Linux Patches, Speculated To Be The Big Navi GPU For Enthusiast Radeon RX Graphics Cards

A mysterious AMD RDNA 2 GPU has been spotted within the latest Linux patches & it’s speculated that this could be the Big Navi GPU powering next-generation Radeon RX graphics cards that all enthusiasts are waiting for. This specific AMD GPU was spotted by the folks at Phoronix and is codenamed Sienna Cichlid. AMD’s Mysterious… [Read more]

Judge tosses former Maryland basketball players’ ‘Fortnite’ dance lawsuit
Science & Technology

Judge tosses former Maryland basketball players’ ‘Fortnite’ dance lawsuit

A federal judge has dismissed a lawsuit in which two former University of Maryland men’s basketball players accused makers of the “Fortnite” video game of misappropriating a dance move that the ex-teammates popularized. U.S. District Judge Paul Grimm in Maryland ruled Friday that the Copyright Act preempts claims that Jared Nickens and Jaylen Brantley filed… [Read more]