Florida stops releasing medical examiners’ coronavirus death counts after they report higher total


Florida Gov. Ron DeSantis responds to a question at a news conference at the Urban League of Broward County, during the new coronavirus pandemic (AP Photo/Lynne Sladky)

Florida also excludes travelers and seasonal residents who died in the state, though medical examiners include them


Igor Derysh
April 30, 2020 10:43PM (UTC)

Florida health officials have stopped publishing real-time coronavirus death data reported by medical examiners after they showed a higher number of fatalities than the official state total.

The Sunshine State has not released lists compiled by the state Medical Examiners Commission in the last nine days. The updates stopped after The Tampa Bay Times reported that the medical examiners’ death count was 10% higher than the number reported by the Florida Department of Health.

Dr. Stephen Nelson, who heads the commission, told the outlet that the change in policy came after state health officials “intervened.”

Nelson said the officials told him they plan to redact causes of deaths and descriptions of cases from the data, which he said would make the lists “meaningless.”

“This is no different than any other public record we deal with,” Nelson added. “It’s paid for by taxpayer dollars, and the taxpayers have a right to know.”

Nelson said the lists have always been made public since medical examiners began to compile them in 1992.

Paul Petrino, who runs the Palm Beach County medical examiner’s office, told The Times that county lawyers instructed him to stop releasing the numbers last week.

“I was actually taken aback when they called us,” Petrino said, adding that the data was important to make public so that individuals have accurate information about the health crisis. “I’d hate to see anything hinder that. Hopefully, it won’t.”

The health department told The Times that it “participated in conference calls” with law enforcement officials to express “privacy concerns for the individuals that passed away related to COVID-19.”

The request came after the health department last month tried to convince the Miami-Dade County medical examiner’s office to block access to death records, according to The Miami Herald. The county released the data, anyway.

The health department also refused to release information about infections in nursing homes until news outlets sued for the information.

“It’s just shocking to me the level of interference,” Barbara Petersen of the First Amendment Foundation told The Times.

A spokesperson for the health department in Hillsborough County argued that the discrepancies in the state’s numbers could be due to a lag in reporting. Florida also excludes travelers and seasonal residents who died in the state, even though medical examiners do include them.

The efforts to keep public health information under wraps came as Florida Gov. Ron DeSantis, a Republican, moved to reopen parts of the state’s economy after he delayed issuing a stay-at-home order earlier in the outbreak. DeSantis on Wednesday announced the plan to reopen, as the state saw its largest spike in coronavirus deaths since the pandemic began.

Florida’s Democratic congressional delegation wrote a letter to DeSantis last week, which questioned the “inconsistencies between COVID-19 death tracking methods used by the Florida Department of Health and county medical examiners.”

“We ask that you work with the Department of Health and county medical examiners to ensure that COVID-19 cases are detected and reported accurately,” they said, calling for a “detailed explanation of the public health justification” for excluding nonresidents from the state’s death count.


Igor Derysh

Igor Derysh is a staff writer at Salon. His work has also appeared in the Los Angeles Times, Chicago Tribune, Boston Herald and Baltimore Sun.

Email: iderysh@salon.com Twitter: @IgorDerysh

MORE FROM Igor Derysh



Read More

Klara Lewandowska trenuje boks: “Fighterki” WIDEO

Klara Lewandowska trenuje boks: “Fighterki” WIDEO

Klara Lewandowska na początku maja obchodziła 3. urodziny, a dwa dni później świętowała narodziny swojej siostry Laury. Pierwsza z córek Roberta i Anny Lewandowskich już wykazuje zainteresowanie aktywnym trybem życia i wraz z mamą trenuje boks. Robert i Anna Lewandowscy są sportowcami, a zatem dość naturalnie w takim duchu wychowują Klarę. Można być pewnym, że… [Read more]

Tak, to jeden z najlepszych napastników świata. Po sezonie zaczął pracę w polu [WIDEO]

Tak, to jeden z najlepszych napastników świata. Po sezonie zaczął pracę w polu [WIDEO]

Jest jednym z najlepszych napastników na ¶wiecie, ale po skoñczonym sezonie ligi francuskiej nie leci na egzotyczne wakacje za ogromne pieni±dze. Napastnik PSG, Edinson Cavani wróci³ do Urugwaju, gdzie zajmowa³ siê w³asn± posiad³o¶ci±. Zobacz wideo Bundesliga. Bayern – Fortuna 5:0. Skrót meczu [ELEVEN SPORTS] Edinson Cavani zamiast luksusowego wypoczynku wybra³ pracê w poluUrugwajczyk korzysta z… [Read more]

Serie A. Media: koniec Balotellego w Brescii! Prezydent klubu ma dość

Serie A. Media: koniec Balotellego w Brescii! Prezydent klubu ma dość

Włoskie media donoszą, że dobiegła końca przygoda Mario Balotellego w Brescii Calcio. Prezydent klubu miał dość jego zachowania i wysłał mu pismo z natychmiastowym rozwiązaniem kontraktu. Karol Wasiek 06 Czerwca 2020, 12:52 Getty Images / Marco Canoniero/LightRocket / Na zdjęciu: Mario Balotelli W ostatnich dniach włoskie media sporo miejsca poświęcały Mario Balotellemu, który opuszczał treningi… [Read more]

Krzysztof Piątek wskoczy do I składu? “Kicker” już wie! Ważny mecz dla Polaków
SPORT

Krzysztof Piątek wskoczy do I składu? “Kicker” już wie! Ważny mecz dla Polaków

Mimo niedawnej pora¿ki z Bayernem Monachium, Borussia Dortmund wci±¿ wierzy, ¿e mo¿e jeszcze wyprzedziæ bawarczyków w tabeli Bundesligi. Tym bardziej, ¿e Bayern zmierzy siê teraz z Bayerem Leverkusen i Borussi± Moenchengladbach – dru¿ynami, z którymi przegra³ jesieni± ubieg³ego roku. Borussia nie mo¿e jednak tylko patrzeæ na wyniki rywala z Monachium, ale te¿ musi siê skupiæ… [Read more]

Michael Jordan reaguje na śmierć George’a Floyda. Przekaże 100 mln dolarów na walkę o rasową równość

Michael Jordan reaguje na śmierć George’a Floyda. Przekaże 100 mln dolarów na walkę o rasową równość

Zdecydowana reakcja Michaela Jordana na śmierć George’a Floyda. Emerytowany koszykarz zadeklarował, że w ciągu najbliższych 10 lat przekaże 100 milionów dolarów na rzecz organizacji, które walczą o równość rasową. Mateusz Domański 06 Czerwca 2020, 09:33 Getty Images / Kevork Djansezian / Na zdjęciu: Michael Jordan USA żyje śmiercią George’a Floyda. Przypomnijmy, że czarnoskóry mężczyzna został… [Read more]

Ile zarabia była I prezes Sądu Najwyższego?

Ile zarabia była I prezes Sądu Najwyższego?

Byłej I prezes Sądu Najwyższego Małgorzata Gersdorf wypłacono 200 327,10 zł brutto odprawy; co miesiąc sędzia dostaje blisko 20 tys. zł – informuje w sobotę “Fakt”.Dziennik wyjaśnia, że zgodnie z przepisami sędzia kończący karierę w sądzie dostaje co miesiąc 75 proc. swojego ostatniego wynagrodzenia. Według ustaleń “Faktu” była I prezes SN otrzymuje miesięcznie niemal 20… [Read more]

59-letni Jean-Claude Van Damme eksponuje muskularny tors, paląc podejrzanie wyglądającego skręta na plaży (ZDJĘCIA)

59-letni Jean-Claude Van Damme eksponuje muskularny tors, paląc podejrzanie wyglądającego skręta na plaży (ZDJĘCIA)

Celebrity News

Swego czasu Jean-Claude Van Damme należał do ścisłej czołówki największych gwiazdorów kina akcji, a filmy z jego udziałem puszczano w polskiej telewizji na okrągło. W swojej karierze jeden z największych belgijskich towarów eksportowych zagrał w aż 60 (!) filmach, w tym w takich dziełach kinematografii, jak Krwawy sport, Kickboxer czy Lwie Serce, które zapewniły mu… [Read more]

Kolejne aktorki wspominają współpracę z Leą Michele: “Upokarzała całą załogę i groziła zwolnieniem ludzi. Miała 12 LAT”

Kolejne aktorki wspominają współpracę z Leą Michele: “Upokarzała całą załogę i groziła zwolnieniem ludzi. Miała 12 LAT”

Celebrity News

Ten czas miał być dla Lei Michele wyjątkowy. Na początku maja popularna aktorka ogłosiła światu, że ona i jej świeżo upieczony mąż spodziewają się dziecka, udostępniając rozczulające zdjęcie z pokaźnym brzuchem.Wszystko zmieniło się, gdy na jaw wyszły przypadki nękania koleżanek z planu Glee, wobec których gwiazda miała zachowywać się “niczym potwór”. Od momentu, gdy Samatha… [Read more]

Kasia Smutniak pokazała, jak wygląda twarz dotknięta bielactwem. Gwiazda opublikowała mocny wpis
Celebrity News

Kasia Smutniak pokazała, jak wygląda twarz dotknięta bielactwem. Gwiazda opublikowała mocny wpis

Kasia Smutniak jakiś czas temu wyznała, że choruje na bielactwo. Gwiazda na swoim Instagramie opowiedziała o chorobie i stworzyła specjalny filtr, który pokazuje, jak wygląda twarz dotknięta bielactwem. Kasia Smutniak o swojej chorobie. Gwiazda zmaga się z bielactwemKasia Smutniak nie boi się pisać na swoim Instagramie o trudnych rzeczach. Gwiazda jakiś czas temu wyznała, że… [Read more]

  • Serie A. Media: koniec Balotellego w Brescii! Prezydent klubu ma dość
    Polska

    Serie A. Media: koniec Balotellego w Brescii! Prezydent klubu ma dość

    Włoskie media donoszą, że dobiegła końca przygoda Mario Balotellego w Brescii Calcio. Prezydent klubu miał dość jego zachowania i wysłał mu pismo z natychmiastowym rozwiązaniem kontraktu. Karol Wasiek 06 Czerwca 2020, 12:52 Getty Images / Marco Canoniero/LightRocket / Na zdjęciu: Mario Balotelli W ostatnich dniach włoskie media sporo miejsca poświęcały Mario Balotellemu, który opuszczał treningi… [Read more]

  • Michael Jordan reaguje na śmierć George’a Floyda. Przekaże 100 mln dolarów na walkę o rasową równość
    Polska

    Michael Jordan reaguje na śmierć George’a Floyda. Przekaże 100 mln dolarów na walkę o rasową równość

    Zdecydowana reakcja Michaela Jordana na śmierć George’a Floyda. Emerytowany koszykarz zadeklarował, że w ciągu najbliższych 10 lat przekaże 100 milionów dolarów na rzecz organizacji, które walczą o równość rasową. Mateusz Domański 06 Czerwca 2020, 09:33 Getty Images / Kevork Djansezian / Na zdjęciu: Michael Jordan USA żyje śmiercią George’a Floyda. Przypomnijmy, że czarnoskóry mężczyzna został… [Read more]

  • Ile zarabia była I prezes Sądu Najwyższego?
    Polska

    Ile zarabia była I prezes Sądu Najwyższego?

    Byłej I prezes Sądu Najwyższego Małgorzata Gersdorf wypłacono 200 327,10 zł brutto odprawy; co miesiąc sędzia dostaje blisko 20 tys. zł – informuje w sobotę “Fakt”.Dziennik wyjaśnia, że zgodnie z przepisami sędzia kończący karierę w sądzie dostaje co miesiąc 75 proc. swojego ostatniego wynagrodzenia. Według ustaleń “Faktu” była I prezes SN otrzymuje miesięcznie niemal 20… [Read more]