Judge tosses former Maryland basketball players’ ‘Fortnite’ dance lawsuit

A federal judge has dismissed a lawsuit in which two former University of Maryland men’s basketball players accused makers of the “Fortnite” video game of misappropriating a dance move that the ex-teammates popularized.

U.S. District Judge Paul Grimm in Maryland ruled Friday that the Copyright Act preempts claims that Jared Nickens and Jaylen Brantley filed in February 2019 against Epic Games Inc., creator of the wildly popular online shooting game.

Nickens and Brantley claimed the Cary, North Carolina-based company misappropriated their identities by digitally copying the “Running Man Challenge” dance that they performed in social media videos and on “The Ellen DeGeneres Show” in 2016.

Their copyright infringement lawsuit claimed the “Running Man” dance “emote” that Fortnite players can purchase for their characters is identical to the dance that Nickens and Brantley took credit for creating.

The judge said the key question is whether plaintiffs have a claim that is “qualitatively different” than the rights protected by the Copyright Act.

“And here Plaintiffs claim is based on Epic Games allegedly ‘capturing and digitally copying’ the Running Man dance to create the Fortnite emote that ‘allows the player’s avatars to execute the Running Man identically to Plaintiffs’ version.’” This is squarely within the rights protected by the Copyright Act,” he wrote.

Brantley, of Springfield, Massachusetts, and Nickens, of Monmouth Junction, New Jersey, were seeking more than $5 million in damages.

Epic Games spokesman Nick Chester declined to comment Monday on the judge’s ruling.

Celebratory dances in Fortnite are called “emotes.” While the game itself is free to play, players can purchase the “emotes” and other character customizations.

Other artists, including Brooklyn-based rapper 2 Milly and “The Fresh Prince of Bel-Air” star Alfonso Ribeiro, also have sued Epic Games over other dances depicted in the game. Ribeiro dropped his lawsuit against Epic Games last year after the U.S. Copyright Office denied him a copyright for the “Carlton” dance that his character performed on the 1990s sitcom.

Nickens and Brantley appeared on DeGeneres’ talk show alongside two New Jersey high school students who were posting videos of the dance online before the two University of Maryland basketball players filmed their own version. Brantley told DeGeneres that Nickens first showed him the dance in a video on Instagram.

“We dance every day for our teammates in the locker room,” Brantley said. “We were like, ‘Hey, let’s make a video and make everybody laugh.’”

One of their dance videos has millions of views on Instagram, YouTube and Facebook, their lawsuit said.

The judge dismissed their lawsuit’s claims for invasion of privacy, unfair competition and unjust enrichment based on preemption under the Copyright Act. He also threw out their trademark claims and claims accusing the company of unfair competition and “false designation of origin” under the Lanham Act.

“Plaintiffs seek to place the same square peg into eight round holes in search of a cause of action against Epic Games for its use of the Running Man dance in its game Fortnite. But Plaintiffs’ claims that Epic Games copied the dance do not support any of their theories,” the judge wrote.

Plaintiffs’ attorney Richard Jaklitsch said his clients might not be able to afford the costs of appealing the judge’s ruling. He said it seems “un-American” for the company to “profit off the backs of” Nickens and Brantley.

“Epic can still step up and do the right thing. Epic can still step up and acknowledge what these kids did,” he said.

Nickens was playing professional basketball in Canada and Brantley was working as a sports agent when they sued last year, according to Jaklitsch.

Read More

Spostrzegawcza Ilona Łepkowska ocenia wygląd Małgorzaty Trzaskowskiej podczas wieczoru wyborczego: “Ona nawet się NIE UCZESAŁA DOKŁADNIE”

Spostrzegawcza Ilona Łepkowska ocenia wygląd Małgorzaty Trzaskowskiej podczas wieczoru wyborczego: “Ona nawet się NIE UCZESAŁA DOKŁADNIE”

Andrzej Duda. Podczas wyścigu o prezydencki fotel Polacy uważnie przyglądali się nie tylko poczynaniom rywalizujących kandydatów, lecz również potencjalnych pierwszych dam. Nie jest tajemnicą, że Agata Duda stosunkowo rzadko podejmuje się publicznych wystąpień – jak sama wytłumaczyła podczas niedzielnego wieczoru wyborczego męża, jest to dla niej rodzaj “milczącego sprzeciwu przeciw manipulacji mediów”. Małgorzata Trzaskowska w… [Read more]

ŁKS -2 w 36. kolejce PKO Ekstraklasy

ŁKS -2 w 36. kolejce PKO Ekstraklasy

W meczu 36. kolejki PKO Ekstraklasy ŁKS pokonał 3-2 Raków Częstochowa. Łodzianie odnieśli pierwsze zwycięstwo pod wodzą Wojciecha Stawowego. Kliknij, by przejść do relacji na żywo z meczu ŁKS – Raków Częstochowa Relacja na żywo z meczu ŁKS Raków Częstochowa na urządzenia mobilne W pierwszym kwadransie wydawało się, że Raków dosłownie zdemoluje swojego dzisiejszego rywala. Piłkarze Marka… [Read more]

Korownawirus we Francji. Minister zapomniała o masce na obchody Dnia Bastylii

Korownawirus we Francji. Minister zapomniała o masce na obchody Dnia Bastylii

W czasie paryskich obchodów Dnia Bastylii jedna z członkiń francuskiego rządu po wyjściu z limuzyny zorientowała się, że nie ma maseczki. Na nagraniach widać, jak najpierw stara się pobiec za autem, a następnie zakrywa twarz rękoma. Minister delegowana ds. przemysłu Agnes Pannier-Runacher pojawiła się we wtorek na paryskim Place de la Concorde, gdzie odbywały się uroczystości… [Read more]

Zagłębie Lubin

Zagłębie Lubin

To był koncert Zagłębia Lubin! “Miedziowi” – mimo słabego początku – nie dali większych szans Wiśle Kraków i pewnie zwyciężyli przed własną publicznością 3-1. Kliknij, by przejść do zapisu relacji na żywo z meczu Zagłębie Lubin – Wisła Kraków Zapis relacji na żywo z meczu Zagłębie Lubin – Wisła Kraków na urządzenia mobilne Zagłębie zaprezentowało się zdecydowanie… [Read more]

Transfery. Manchester City chce piłkarzy Bayernu Monachium

Transfery. Manchester City chce piłkarzy Bayernu Monachium

Foto: Catherine Ivill / Getty Images Manchester City – Catherine Ivill / Getty Images Manchester City wywinął się przed surową karą za nieprzestrzeganie finansowego fair play. The Citizens jednak zagrają w kolejnej edycji Ligi Mistrzów, a to oznacza, że mogą aktywnie działać na rynku transferowym. Mówi się, że Pep Guardiola chce rozkupić Bayern Monachium. Manchester… [Read more]

Anna Lewandowska usypia małą Laurę, co za urocze nagranie!

Anna Lewandowska usypia małą Laurę, co za urocze nagranie!

Anna i Robert Lewandowscy nieco ponad dwa miesiące temu po raz drugi zostali rodzicami. 6 maja trenerka personalna urodziła córkę Laurę. Trzyletnia Klara z radością powitała na świecie młodszą siostrzyczkę. Dziewczynka już nie mogła doczekać się rodzeństwa, a teraz doskonale sprawdza się w roli starszej siostry. Rodzice nie zapominają, by jak najwięcej czasu poświęcać trzylatce.… [Read more]

Sąd unieważnił gminną uchwałę “anty-LGBT”. “To pierwszy taki wyrok w Polsce”, uzasadnienie “miażdżące”
Polska

Sąd unieważnił gminną uchwałę “anty-LGBT”. “To pierwszy taki wyrok w Polsce”, uzasadnienie “miażdżące”

Wojewódzki Sąd Administracyjny w Gliwicach stwierdził nieważność zaskarżonej przez Rzecznika Praw Obywatelskich uchwały Rady Gminy Istebna z września 2019 roku ws. “powstrzymania ideologii ‘LGBT’ przez wspólnotę samorządową”. Sąd stwierdził, że podejmując taką uchwałę, rada gminy wykroczyła poza ustawowe granice jej działania i podjęła ją z naruszeniem prawa, uznał także, że uchwała dyskryminuje, “krzywdzi” i “wzmacnia… [Read more]

  • Sąd unieważnił gminną uchwałę “anty-LGBT”. “To pierwszy taki wyrok w Polsce”, uzasadnienie “miażdżące”
    Polska

    Sąd unieważnił gminną uchwałę “anty-LGBT”. “To pierwszy taki wyrok w Polsce”, uzasadnienie “miażdżące”

    Wojewódzki Sąd Administracyjny w Gliwicach stwierdził nieważność zaskarżonej przez Rzecznika Praw Obywatelskich uchwały Rady Gminy Istebna z września 2019 roku ws. “powstrzymania ideologii ‘LGBT’ przez wspólnotę samorządową”. Sąd stwierdził, że podejmując taką uchwałę, rada gminy wykroczyła poza ustawowe granice jej działania i podjęła ją z naruszeniem prawa, uznał także, że uchwała dyskryminuje, “krzywdzi” i “wzmacnia… [Read more]

  • Trzaskowski: Nie wystarczy jeden ruch, jedna partia. Trzeba się rozszerzać
    Polska

    Trzaskowski: Nie wystarczy jeden ruch, jedna partia. Trzeba się rozszerzać

    Do wszystkich apeluję, że nie wolno się na partie polityczne obrażać, natomiast trzeba je przebudować. Rozmawiałem z szefem PO Borysem Budką, że na pewno musimy się otworzyć na nowych ludzi, na nowe pomysły – powiedział we wtorek w “Faktach po Faktach” prezydent Warszawy Rafał Trzaskowski.Państwowa Komisja Wyborcza podała w poniedziałek oficjalne wyniki wyborów prezydenckich. W… [Read more]

  • Borys Budka i Włodzimierz Czarzasty wymieniają uszczypliwości
    Polska

    Borys Budka i Włodzimierz Czarzasty wymieniają uszczypliwości

    Foto: PAP Borys Budka – PAP Prawie gotowe! Kliknij w guzik „Zezwalaj”, żeby włączyć interesujące Cię powiadomienia Dzięki, teraz zawsze będziesz na bieżąco. Chcesz otrzymywać powiadomienia? Żeby nic Cię nie ominęło: kliknij zieloną kłódkę przejdź do pozycji „Powiadomienia” wybierz „Zawsze zezwalaj w tej witrynie” Żeby nic Cię nie ominęło: idź do „Preferencji” programu Safari przejdź… [Read more]