NASA declares end of Opportunity’s mission

February 28th, 2019 (last updated)

In June 2018, a planet-encircling dust storm blotted out the sun over Opportunity for several months, weaning it off solar power and draining its batteries. Since then, JPL has sent the golf cart–size rover 600 commands to revive it. Engineers hoped seasonal winds, running high between November 2018 and the end of January, would clear the solar panels of dust, allowing for its recovery. But that hasn’t happened.

“The end of the windy season could spell the end of the rover,” says Steven Squyres, the mission’s principal investigator at Cornell University. “But if this is the end, I can’t imagine a better way for it to happen … 15 years into a 90-day mission and taken out by one of the worst martian dust storms in many years.”

John Callas, the misson project manager at JPL, says, “We’ve got another week. We’re running out of time.”

The martian winter, which in 2011 ended the mission of Opportunity’s twin rover, Spirit, is months away. Sunlight is waning in the southern hemisphere and temperatures are dropping. Efforts to revive the rover have now lasted as long as the past campaign to revive Spirit. JPL is trying a few more long shots, such as commands that would tell Opportunity to switch to back antennas, if it had barely revived and was trying to use a broken antenna. “After that, I don’t know what to do next, if anything,” Callas says. Before the 5-week U.S. government shutdown, the plan was to have NASA headquarters weigh in on whether to continue the efforts after the windy season, he adds. With a plan now in place to reopen the government, such a decision could come soon from NASA science chief Thomas Zurbuchen.

Whenever its mission ends, Opportunity will leave a trail of superlatives. Although it was only guaranteed to last 90 days on Mars, it ended up enduring at least 5000. It traversed a path 45 kilometers long, often driving backward because of an overheating steering control. It explored ever-larger impact craters as it went, with their deposits revealing more and more of the martian interior. Even after all that time, its 1-megapixel cameras were still working beautifully, says Jim Bell, a planetary scientist at Arizona State University in Tempe who leads the rover’s color camera team. Bell, for one, isn’t giving up hope. The rover is perched on the rim of Endeavor crater, he notes, and a wind gust could still come and revive Opportunity. “No one has ever won a bet against it. I’m not about to start.”

From its landing in Meridiani Planum in 2004, Opportunity quickly revealed the sulfate-rich sandstones it drove on. The stones likely formed as shallow muds in lagoonlike environments, says Raymond Arvidson, a planetary scientist at Washington University in St. Louis, Missouri, and the rover’s deputy principal investigator. “There was an ephemeral lake system, going dry, going wet. That’s a huge discovery.” The rover was intended to explore where Mars could have been habitable in the deep past, Bell adds, and Opportunity was the first to provide possible evidence for it.

Subsequent craters explored by the rover revealed that periods of habitability extended far longer in the martian past than once thought. It spotted veins of the mineral gypsum near crater rims, which form thanks to evaporating water. And, in 2013, it provided the first surface observations of 4-billion-year-old clays, from a time on Mars older than the rocks probed by the Curiosity rover, when water could have truly been abundant. The finding, 9 years into its mission, validated observations from orbit, expanding the hunt for such clays, says Alberto Fairén, a planetary scientist at Cornell. “A beautiful example of how collaborative science should be done.”

Few expected when they signed up for the Spirit and Opportunity rovers that they’d still be working on one 15 years later. In the end, though, Bell adds, “Mars always wins.”

sources: Space, sciencemag.org

Książę Harry NIE RADZI SOBIE, żyjąc za oceanem? “Dręczy go kwestia zerwanych więzów rodzinnych”

Książę Harry NIE RADZI SOBIE, żyjąc za oceanem? “Dręczy go kwestia zerwanych więzów rodzinnych”

pogarszającego się samopoczucia Meghan oraz chęcią zapewnienia synowi “zwyczajnego” dzieciństwa, wszystko wskazuje na to, że powoli zaczynają odczuwać negatywne skutki ucieczki za ocean.Okazuje się, że Harry’emu jednak mocno daje się we znaki brak rodzinnego wsparcia. 35-latek podobno czuł się szczególnie przygnębiony pod koniec czerwca, gdy urodziny obchodził jego brat William.Harry’ego niezwykle dręczy kwestia zerwanych więzów… [Read more]

Szczera żona Borysa Szyca wspomina problemy w związku: “Nasza miłość nie była zdrowa. Byliśmy o krok, żeby to STRACIĆ”

Szczera żona Borysa Szyca wspomina problemy w związku: “Nasza miłość nie była zdrowa. Byliśmy o krok, żeby to STRACIĆ”

Borys Szyc i Justyna Nagłowska powiedzieli sobie sakramentalne “tak”. Kilka miesięcy po kameralnej ceremonii para powitała na świecie swojego pierwszego wspólnego potomka, Henryka. Chłopiec szybko stał się oczkiem w głowie rodziców, którzy od momentu jego narodzin chętnie chwalą się rodzinnym szczęściem w mediach społecznościowych.Choć obecnie małżeństwo Szyca i Nagłowskiej zdaje się przypominać sielankę, to między… [Read more]

M jak miłość. Cichopek miała wypadek na planie! Przerażona Kinga o mało nie straciła życia!

M jak miłość. Cichopek miała wypadek na planie! Przerażona Kinga o mało nie straciła życia!

Autor: TVP/VOD M jak miłość. Cichopek miała wypadek na planie! Przerażona Kinga o mało nie straciła życia!- ZDJĘCIA Kinga z “M jak miłość” miała wypadek na planie serialu! Grająca ją gwiazda Katarzyna Cichopek opublikowała na swoim Instastory materiał, na którym widzimy jak o mało nie straciła życia! Co stanęło na drodze serialowej Kingi? Przerażający wypadek… [Read more]

Martyna Wojciechowska paraduje po centrum Warszawy z PIERŚCIONKIEM ZARĘCZYNOWYM na palcu (ZDJĘCIA)

Martyna Wojciechowska paraduje po centrum Warszawy z PIERŚCIONKIEM ZARĘCZYNOWYM na palcu (ZDJĘCIA)

Pod koniec ubiegłego miesiąca Martyna Wojciechowska poinformowała za pośrednictwem Instagrama, że Przemysław Kossakowski stał się dla niej kimś więcej niż “chłopakiem”. Gwiazda przyjęła bowiem oświadczyny podróżnika, z którym ponoć jeszcze bardziej zżyła się w okresie narodowej kwarantanny. Od momentu poinformowania o zaręczynach Martyna nie pochwaliła się jednak pierścionkiem zaręczynowym. Zaspokoić naszą ciekawość musieli więc niezastąpieni… [Read more]

Premier League. Fabian Mrozek piłkarzem Liverpoolu
Fakty Miami

Premier League. Fabian Mrozek piłkarzem Liverpoolu

Czteroletni kontrakt z Liverpool FC podpisał Fabian Mrozek. Tym samym 17-latek stał się jednym z trzech polskich bramkarzy, którzy są obecnie graczami “The Reds”. Ekwiwalent za jego wyszkolenie trafi na konto FC Wrocław Academy. Jak donosi “Gazeta Wrocławska”, Mrozek został uznany przez skautów mistrza Anglii “numerem jeden w roczniku 2003 w całej Europie”. Takie miano musi działać… [Read more]

Kierowca autobusu skatowany za zwrócenie uwagi na brak maseczek

Kierowca autobusu skatowany za zwrócenie uwagi na brak maseczek

Lekarze stwierdzili śmierć mózgu kierowcy autobusu napadniętego w miejscowości Bayonne w południowo-zachodniej Francji – podaje BBC. Mężczyzna został zaatakowany po tym, jak zwrócił uwagę na brak obowiązkowych maseczek kilku osobom, które chciały wsiąść do autobusu. Zdj. ilustracyjne /pixabay.com /Pixabay Do ataku doszło w niedzielny wieczór. Grupa osób bez biletów i obowiązkowych maseczek chciała wejść do autobusu. Gdy… [Read more]

Znamy wszystkich spadkowiczów z ekstraklasy! Pierwsza taka sytuacja od 26 lat

Znamy wszystkich spadkowiczów z ekstraklasy! Pierwsza taka sytuacja od 26 lat

SPORT

DL 06.07.2020 19:58 Po bardzo s³abym spotkaniu zamykaj±cym 34. kolejkê ekstraklasy Wis³a P³ock wygra³a 1:0 z Górnikiem Zabrze. Zwyciêstwo moglo byæ wy¿sze, ale Dominik Furman nie wykorzysta³ rzutu karnego. Pi³karze Rados³awa Sobolewskiego dziêki zdobyciu trzech punktów utrzymali siê w lidze, a spad³a z niej Arka Gdynia, zostaj±c trzecim, ostatnim spadkowiczem. Wiśle Płock przed rozpoczęciem starcia… [Read more]

Brain-eating amoeba: 1 case in Florida, officials say avoid tap water

Brain-eating amoeba: 1 case in Florida, officials say avoid tap water

Miami | Florida

One Florida resident was infected with a rare and dangerous brain-eating amoeba.This amoeba is incredibly rare, with only 34 infections confirmed in America between 2009 and 2018.The Florida Department of Health warned residents to avoid nasal contact with tap water, and to avoid swimming in warm freshwater.Visit Insider’s homepage for more stories. The Florida Department… [Read more]